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Fișier:Actual Craiova CoA.png Craiova

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Craiova est une ville de Roumanie et le chef-lieu du comté de Dolj. Elle est située près de la rive gauche du Jiu, en Olténie centrale, à mi-chemin entre les Carpates méridionales et le Danube et à 184 km à l'ouest de Bucarest.

Craiova, qui occupe le site du castrum romain de Pelendava, est la capitale de l'Olténie. Au Moyen Âge les anciens bans de Valachie, au sommet de la hiérarchie des boyards, étaient à l'origine issus de la famille Craioveşti. La ville est donc appelée la cité des "bans", dont le plus fameux est Michel le Brave (en roumain Mihai Viteazul) qui fut ensuite voïvode de Valachie. Les bans avaient droit de battre monnaie portant leur propre effigie. Le mot roumain ban est emprunté aux langues slaves, et désigné encore aujourd'hui une subdivision du Leu roumain.

En 1395, Craiova fut probablement le lieu de la victoire du prince de ValachieMircea Ier de Valachie sur Bayezid Ier, sultan des Ottomans.

Fréquemment désigné sous le nom de "cité" après la première moitié du XVIe siècle, la région de Craiova a été toujours considérée comme une région économique importante de Valachie et de la Roumanie dans son ensemble. Pendant l'occupation par les Habsbourgs de l'Olténie (1718-1739), Craiova décline en raison des pressions économiques et de l'augmentation du centralisme, malgré les protestations des boyards de Craiova. En 1761, sous le règne du prince Constantin Mavrocordat, les bans se déplacèrent à Bucarest, laissant des kaymakams — gouverneurs provinciaux — pour les représenter à Craiova.

À l'époque du prince Emanuel Giani Ruset, la capitale de la Valachie fut provisoirement établie à Craiova (1770-1771), regardé comme un lieu de refuge pendant la guerre russo-turque de 1768-1774. Une grande partie de la ville fut incendiée par le pacha rebelle Osman Pazvantoğlu en 1800.

Pendant la révolution roumaine de 1821, les habitants de l'actuel judeţ de Dolj rejoignirent en grand nombre les Pandoures de Tudor Vladimirescu, contribuant à la marche révolutionnaire sur Bucarest. Costache Romanescu, un citoyen de Craiova, figurait parmi les chefs du gouvernement provisoire pendant la révolution roumaine de 1848. Les deux derniers souverains de Valachie, Gheorghe Bibescu et Barbu Dimitrie Ştirbei, étaient issus d'une importante famille de boyards résidant à Craiova : la famille de Bibescu.

La période suivant la guerre d'indépendance fut une période de progrès économique et culturel. En conséquence, à la fin du XIXe siècle, la ville de Craiova, avec ses 40 000 habitants, avait développé de petites usines (chimie, transformations des produits agricoles, matériaux de construction) et des manufactures textiles.

En 1900, Craiova représentait 43,1 % de l'industrie de l'Olténie ; on y dénombrait 924 sociétés industrielles (y compris 20 grands établissement industriels, employant 1.078 ouvriers). Le nombre de grands établissements industriels s'élevait à 40 en 1925. Le système bancaire se développa aussi au début du XXe siècle (il y avait alors 6 banques et 2 bureaux de change).

Comme toute la Roumanie, Craiova fut soumise aux régimes dictatoriaux carliste de Charles II de Roumanie, fasciste d'Ion Antonescu et communiste, de février 1938 à décembre 1989. Après la Seconde Guerre mondiale, l'industrie continua à se développer, mais surtout dans le domaine des industries lourdes.

Craiova est la ville de fabrication de l'ancien modèle Citroën commercialisé en France sous le nom d'Axel, en roumain Oltcit. Daewoo (Chevrolet) de 1994 à 2007 et maintenant Ford. Mais c'est la construction électrique et ferroviaire qui ont fait connaître la ville dans le monde, à travers Electroputere.

Craiova abrite aussi deux usines de Pan Group, grand producteur agro alimentaire roumain spécialisé dans la boulangerie et la pâtisserie.

Craiova est un centre culturel, industriel et commercial important de la Roumanie. La ville a un aéroport.

Le vaste parc Romanescu (90 ha) est propice aux randonnées, avec son lac et son restaurant avec terrasse-débarcadère. La maquette de ce parc réalisée par l'architecte français Edgar Redont a obtenu le Grand Prix de l'exposition universelle de Paris en 1900. Il semble qu'il s'agisse du deuxième parc paysager urbain en Europe par sa surface. La place centrale est située devant la préfecture. Sur cette place, on peut admirer la statue de Michel le Brave et une fontaine lumineuse. La ville possède deux cinémas : Patria, Modern. Cette place est aussi tristement celèbre pour son odeur pestilentielle de caca, due a une mauvaise gestion des fosses septiques par la commune. En Roumanie, on a la qualifie souvent comme "Craiova ville du caca".

Le Musée d'Art de Craiova possède plusieurs sculptures de Constantin Brâncuşi, dont le Baiser et de nombreuses toiles de Theodor Pallady, peintre ami de Matisse. Il existe aussi un intéressant musée d'ethnographie et un musée historique.